クラウドソフトウェアSaaSとは?

SaaSはSoftware as a Serviceの略で、クラウドで提供されているソフトウェアになります。これらのソフトウェアは、サーバーサイドで動作するので、ローカルPC側でインストールされているソフトウェアとは異なり、常に最新版で利用することが出来るのが特徴です。また、必要な機能を必要な時に利用できるので、特定の機能を少しだけ利用したいというユーザーに最適です。

この記事では、SaaSとはどのようなサービスなのか、どんなソフトウェアがあるのかという点に触れながら紹介していきます。

SaaSの特徴

SaaSはローカルPCにインストールして利用するソフトウェアとは異なり、パッケージ商品を購入して利用するのではなく、クラウドサービスで提供されるソフトウェアなので、使いたい機能を選んで使用することが出来ます。

価格も使用した機能のみの料金で済むので、利用者にとっては経済的です。利用頻度は少ないけれども、有料ソフトウェアの機能を使いたい場合にぴったりでしょう。

アップデートやメンテナンスの必要がない

通常のソフトウェアでは、新しいバージョンが出るたびにアップデートなどが必要でしたが、SaaSは常に最新版に保たれているため、いつでも最適な状態で利用することが出来ます。

また提供する側でも、ソフトウェアに関するサポートに対応する手間を減らせるといったメリットもあるようです。

オンラインストレージを使用

SaaSはオンラインストレージを利用するので、インターネット環境が使える状況であれば、いつでもデータにアクセス可能です。また、複数の人とでファイルを共有することが出来るため、プロジェクトなどで利用するのにも向いています。

SaaSの種類

SaaSは「Horizonal SaaS」と「Vertical SaaS」の2種類があります。前者は部門や特定の機能に特化したもので、業界を問わず利用されているものです。後者は部門や機能が横断的になったり、特化したりする類のものになります。

代表的なSaaS

SaaSは、すでに馴染みのあるソフトウェアとして利用されています。PCやスマホ、タブレットに触れる機会が多いのならば、何らかの形で利用しているかもしれません。

無償で利用できる機能でも十分に価値があるものもあるので、仕事などでも活用する機会も少なくないでしょう。代表的なSaaSとしては以下のものがあります。

Google Apps

現在最も広く利用されているSaaSの一つです。Google社が提供しているクラウド型アプリケーションの総称であり、Googleドキュメントをはじめとする多彩なサービスが提供されています。無償版でも十分な利用価値があり、有償版ではセキュリティなどの面が大幅に強化されたバージョンが利用可能です。

国内でも多くの企業が導入しているSaaSであり、手軽さと利便性を兼ね備えています。
Googleアカウントを作成すればだれでも使うことが出来るため、個人利用の範囲においてもメール機能などで知らずにお世話になっていることもあるでしょう。

Office Web Apps

Microsoftアカウントを利用してアクセスできる「Windows Live OneDrive」上で利用できるSaaSです。Microsoft Officeのドキュメントや機能がオンライン上で利用できるため、インターネット環境があれば、いつでもどこでもアクセスしてドキュメントの作成・編集することが出来ます。

また、ローカルPCで編集しているOfficeドキュメントを保存することも出来るため、ファイル共有もしやすくなるでしょう。

Officeの機能に特化しているため使う機会の多い少ないが分かれますが、Googleドキュメントよりも取り扱いのしやすさでは優れていると言えます。

Drop Box

ファイル共有がドラッグ&ドロップで簡単に出来ます。初期設定も難しくないので利用しやすいソフトウェアと言えます。また、フォルダ管理でそれぞれ個別に共有する人を設定できるので便利です。一定容量であれば無償で利用できるため、比較的利用しやすいSaaSと言えるでしょう。

ますます便利になっていくクラウド型サービス

クラウド型のサービスは、ここ数年で急激にその利用価値や頻度を増やしてきています。
SaaSもその一つで、オンライン上でのファイルのやり取りや編集・管理が簡単に出来、仕事やプライベートでも利用する機会も少なくありません。

これからもますますIT化が進んでくることを考えると、SaaSをはじめとするクラウドサービスがもっと身近なものになってくるでしょう。

また、SaaSの他にもインターネット上で開発が行えるPaaSやIaaSといったサービスもあり、こちらはより専門的な分野で扱われているソフトウェアになっています。

ライター:もんきち

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